Globe Family Women Network Infrastructure Environment Employment Democracy Agriculture food security Water Sexual reproductive rights Peaceful inclusive societies Migration development Education science Energy Gender equality Environmental climate Health Including economic development Human rights

DEMESO ger hopp åt de utsatta – juridisk hjälp i Mali

Tänk dig att en släkting plötsligt vill köra ut dig från ert gemensamma hem. Eller att den du är gift med vill skiljas, vägrar ge dig ett öre av det du har rätt till, och att domstolen dömer till dennes fördel. Varje år kan organisationen DEMESO i Mali hjälpa hundratusentals människor i den här typen av tvister, tack vare stöd från bland annat Sida.

Djenebou Kane torkar tårarna med sin sjal. Hon är en gift, medelålders kvinna som just har berättat varför hon sökt juridisk hjälp hos den ideella organisationen DEMESO.

Böcker och en skrivbok

Laghjälp

DEMESO ger varje år juridisk hjälp och vägledning åt flera hundra tusen människor som fått problem. Många av dem är kvinnor som blivit lottlösa vid en skilsmässa. Foto: Mikhail Pavstyuk / Unsplash

Makens syster vill ha huset själv

En kort sammanfattning av Djenebous historia: hon är ofrivilligt barnlös, hennes första man dog efter 22 års äktenskap, och nu är hon tillsammans med hans halvbror. I huset bor även en annan kvinna: exmakens syster och nuvarande mannens halvsyster. Och det är här problemen börjar. Systern tycker att hon själv har rätt till huset efter sin bror, eftersom Djenebou har en ny man; Djenebou måste flytta. Medan Djenebou tycker att hon också har rätt att bo där, som hon har gjort i alla år. Det var hennes exmake som byggde huset åt dem alla.

– En granne som hörde om min situation tipsade mig om Madame Lee som är juridisk handläggare på DEMESO. Madame Lee tog sedan med mig hit och jag fick träffa en advokat som nu hjälper mig med min process, säger hon.

Hon fortsätter:
– Alla har varit otroligt vänliga och jag är väldigt nöjd med hjälpen jag fått. DEMESO ger hopp åt de hopplösa.

Mer än tusen juridiskt kunniga hjälper

DEMESO i Mali har cirka 1200 juridiska handläggare, så kallade parajurister, i sex av landets tio administrativa regioner. Varje år ger de juridisk hjälp till flera hundra tusen människor, varav mer än hälften är kvinnor. Ofta handlar det om att informera om de hjälpsökandes rättigheter och vägar till att få hjälp.

Några resultat

  • Har utbildat ett stort antal juridiska handläggare. 2021 fanns 12000 aktiva handläggare som gav juridisk information, råd, medling och administrativa och rättsliga stödtjänster till medborgare i 600 av Malis 703 kommuner. Mer än 470 000 personer fick juridisk hjälp 2020, varav över hälften var kvinnor.
  • Har sedan 2020 byggt kontor inne på 34 domstolar för att lättare kunna ta emot hjälpsökande. Ytterligare tio är på väg att bli klara.
  • Har startat yrkesutbildningslokaler inne på Bollé, Malis fängelse för kvinnor och barn, med workshops inom sömnad, snickeri, metallarbete och tvåltillverkning. För närvarande deltar 40 av 173 intagna kvinnor och ett 50-tal barn i de olika workshopparna.

Många fall rör tvister om egendom, ibland i samband med en skilsmässa. Om handläggaren bedömer att det finns goda chanser att vinna en process, får någon av centrets 24 advokater ta vid, som för Djenebou. De är unga och nyutexaminerade, för det råder svår advokatbrist i Mali. I hela landet med drygt 20 miljoner invånare finns enligt DEMESO färre än 300 advokater, att jämföra med Sveriges mer än 5500 på drygt hälften så många invånare. Nästan alla finns i huvudstaden Bamako.

Får hjälp i skilsmässotvist

Vi träffar också Sadio Napate. Hon är i pensionsåldern och får rättshjälp i en skilsmässotvist. I Mali får män ha flera hustrur, och Sadios man hade två.

– Jag hade inte turen att få barn, men jag hjälpte till att ta hand om och uppfostra hans andra hustrus barn, berättar hon.

För en tid sedan dog Sadios mamma. Efter begravningen tog sig mannen en ny hustru (en tredje) och förbjöd sin barnlösa hustru att komma hem.

Sadio Napate

Hoppas på hjälp

Sadio har redan drivit sitt fall, utan rättshjälp, i en lägre instans. Hon förlorade. Nu har hon fått hjälp av DEMESO att överklaga.

– Jag avbröt mina studier när jag och min man träffades för att han ville att jag skulle vara hemma. Av den anledningen har jag inget yrke och inga pengar. Därför tycker jag att han borde ge mig underhåll – om han nu inte vill låta mig komma tillbaka hem, förklarar hon.

Jag är väldigt nöjd med hjälpen jag fått hittills, jag vet inte vad jag hade gjort utan den.

Sadio Napate klient hos DEMESO

Sadio har redan drivit sitt fall, utan rättshjälp, i en lägre instans. Hon förlorade. Nu har hon fått hjälp av DEMESO att överklaga. Den nya rättegången ska hållas snart.

– Jag är väldigt nöjd med hjälpen jag fått hittills, jag vet inte vad jag hade gjort utan den, säger Sadio.

Drabbade behöver ekonomisk hjälp

Oumar Dembele arbetar med kommunikation och påverkansarbete på DEMESO. Han är med vid intervjuerna och berättar att de gör allt de kan för att hjälpa Sadio och Djenebou att ta del av sin lagliga rätt, och kommer att fortsätta så länge projektet finns kvar.

– Det är bra att vi kan hjälpa dem juridiskt. Jag önskar att vi kunde ge ekonomisk hjälp också, för det skulle behövas. Sadio är till exempel över 65 år, hur ska hon försörja sig? Men den möjligheten finns inte i dag, säger han.

Projektets huvudsakliga mål är juridiskt stöd, förklarar Richard Bomboma som är chef för utvecklingssamarbetet i Mali.

– Genom att hålla isär olika typer av stödformer och aktiviteter blir stödet mer fokuserat och relevant. Alla samarbetsorganisationer har heller inte kapacitet att hantera ekonomisk hjälp, säger Richard Bomboma.

Undersöker brott mot mänskliga rättigheter

Förutom att driva tvister jobbar DEMESO för ökad rättssäkerhet på många olika sätt. Oumar Dembele är en av dem som jobbar med att påverka justitiedepartementet att ändra lagarna så att människor i fattigdom ska ha samma rättigheter som andra. De fokuserar också på fångars rättigheter, och på att göra hela rätsväsendet mer effektivt.

En annan, svårare, del av arbetet är att motverka korruption och brott mot mänskliga rättigheter.

– Vi gör mängder med research för att kunna driva korruptionsfall och vi undersöker brott mot mänskliga rättigheter i norra Mali som begås av jihadister och militären. Vi försvarar de drabbade i många olika processer, berättar Oumar.

Det förekommer utomrättsliga avrättningar, tortyr och annan kränkande behandling, sexuellt våld och att människor fängslas helt godtyckligt.

Situationen i Mali präglas fortfarande av den konflikt som bröt ut i landet 2012. Under 2021 har läget försämrats. Konflikterna finns nu inte bara i norr; spänningar mellan olika folkgrupper i landets centrala delar har lett till våldsdåd med hundratals dödade. Det förekommer utomrättsliga avrättningar, tortyr och annan kränkande behandling, sexuellt våld och att människor fängslas helt godtyckligt. Många som bryter mot lagen slipper straff.

Bra samarbete med Malis stat

För att vara mer tillgängliga för allmänheten har DEMESO byggt kontor inne på 34 domstolar. Samarbetet med staten är gott och Oumar berättar att de får mycket uppskattning för allt de gör.

I ett annat projekt inom programmet driver DEMESO yrkesutbildningslokaler inne på Bollé, Malis fängelse för kvinnor och barn. De intagna får lära sig bland annat sömnad, trä- och metallsnickeri samt tvåltillverkning. Kläder, möbler och annat som tillverkas går sedan till försäljning och hjälper till att finansiera yrkesutbildningarna.

– Överskottet som blir kvar blir sedan till ett startkapital som kvinnorna får när de kommer ut i samhället igen, samtidigt som de har med sig värdefulla yrkeskunskaper för att kunna försörja sig mer långsiktigt, avslutar Oumar.

Contribution to the adequate access of the poor to rights and justice in Mali

Period: 2019–2023 (programmet startade 2014 med andra finansiärer)
Sidas bidrag: Cirka 31 miljoner kronor 2019–2021 (Nederländerna bidrar med 80 mkr, stöd för 2022-24 är inte beslutat)
Samarbetspart: DEMESO, Mali
Mål: Att förbättra trovärdigheten och förtroendet för rättvisan i Mali, bland annat genom att få rättsväsendet att närma sig medborgarna, bistå medborgarna i domstolar, bidra till att göra juridiska tjänster tillgängliga för alla samt främja fångars rättigheter.

Uppdaterad: 21 oktober 2021

Sidansvarig: Sidas kommunikationsavdelning